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La naviera Armas ha informado al Cabildo de El Hierro que retoma sus horarios y frecuencias habituales con el volcán de Tirajana tras su varada técnica, a partir del jueves 20 de octubre.

La compañía ya ha modificado horarios y ha puesto a la venta las plazas disponibles para las frecuencias habituales.

Armas llevó a cabo una varada técnica del Volcán de Tirajana, que en la actualidad cubre el Contrato de Servicio Público marítimo con la isla de El Hierro, del 3 al 19 de octubre pasados. La naviera lo sustituyó durante esos días por el Volcán de Taburiente, llevando a cabo una modificación puntual de horarios y, en gran parte de los días, estableciendo escala con el Puerto de San Sebastián de La Gomera.

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En el trayecto La Palma - Tenerife, un importante número de pasajeros viajan hacinados y obligados a sentarse en el suelo.

No son pocos los usuarios que afirman que este hecho se repite con relativa frecuencia.

 

La compañía Naviera Armas protagoniza en la tarde de este martes de carnaval, una vergonzosa imagen, obligando a algo más de un centenar de clientes -según fuentes que viajaban en el barco-, a sentarse en el suelo del interior del buque, o incluso ocupando las terrazas de la cubierta y sentándose o recostándose en el suelo de la misma.

LaPalma003Concretamente el buque Volcán de Taburiente que partía del puerto de Santa Cruz de La Palma  a las 13:55 horas, protagonizaba una rocambolesca imagen cuando una parte importante del pasaje buscaba butaca en la que sentarse para descansar durante el trayecto hasta la isla de Tenerife, y para su sorpresa, se encontraron con la desagradable situación, viéndose obligados al menos un centenar largo de personas, a sentarse en el suelo del barco a pesar de haber pagado su billete como el resto de pasajeros que tuvieron la fortuna de poder alcanzar una de las butacas.

Como ocurre cada año durante las fiestas carnavaleras, miles de canarios se trasladan hasta la isla bonita para participar en los festejos, concretamente en uno de sus días fuertes en los que los polvos de talco se hacen con las calles capitalinas. La Palma durante estos días ve como las plazas hoteleras llegan al 100% de ocupación, y el sector servicio se revitaliza gracia a la incesante afluencia de viajeros que llegan hasta la isla buscando integrarse y disfrutar de la fiesta. Todos los sectores de la isla se preparan con meses de antelación ante el esperado aumento de la población durante los días de carnaval. Sin embargo, Naviera Armas parece vivir ajena a este aumento del tráfico de pasajeros, dando la espalda al flujo de personas que utilizan sus servicios, y atendiendo a las imágenes y testimonios recibidos, en ocasiones puede parecer hasta vejatorio. Muchos pasajeros denuncian que la empresa presuntamente haya podido admitir más pasajeros de los que el barco admite con su correspondiente butaca.

Mi madre, con 69 años, tuvo que sentarse sobre mi mochila y apoyada contra las chapas del barco en la cubierta”, nos contaba Eduardo Pérez a través de conversación telefónica con la redacción de Canarias Plural desde el interior del buque. Otros pasajeros hablaban incluso del lamentable estado de los baños nada más partir el buque rumbo a Tenerife, donde la suciedad y el mal olor, se hacía con el ambiente. “Con un carrito de bebé y obligada a sentarme yo y mi marido en el suelo. ¡Una vergüenza!”, aportaba Elsa P.E. cuando se le preguntaba sobre el viaje de vuelta desde La Palma.

Para más inri, los pasajeros del Volcán de Taburiente se vieron obligados a permanecer media hora fuera de puerto esperando a que otro barco de la compañía saliera con retraso y dejara espacio para el atraque en el puerto de Los Cristianos. Finalmente, a las 17:40 horas, los pasajeros visiblemente molestos, desembarcaron, alegando que aquel viaje había estado cerca de lo tercermundista.

No es un episodio aislado

A colación de este lamentable episodio protagonizado por Naviera Armas, rescatamos la denuncia pública que hace un tiempo nos trasladaba un pasajero que viajando desde Gran Canaria hacia Tenerife, se vio obligado junto a más de un centenar de pasajeros a sentarse en el suelo del barco porque centenares de militares con su equipamiento y armamento incluido, ocuparon literalmente el buque, convirtiéndolo en un “barco militar” en el que los civiles parecían ser unos extraños reos condenados a permanecer apelotonados en los rincones del barco, y sufriendo uno de los retrasos a los que la naviera tiene acostumbrados a todos los canarios.

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La Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias ha remitido a esta institución una comunicación por la cual la naviera concesionaria de las Obligaciones de Servicio Público Marítimo entre Tenerife y El Hierro, Caflaja, S.L.U., confirma la incorporación con carácter definitivo del buque "Volcán de Tirajana", operado por Naviera Armas, sustituyendo al anterior, el "Alboran".

Con el contenido de esta comunicación, según la presidenta del Cabildo de El Hierro, se despeja cualquier duda respecto a la sustitución del actual barco que presta la OSP con la isla (Volcán de Tirajana), por otro buque distinto. Belén Allende remarcó la necesidad de garantizar la estabilidad del transporte marítimo interinsular tanto para los usuarios herreños como para el turismo. Las estadísticas indican un importante crecimiento en el movimiento de pasajeros por vía marítima, tanto por la afluencia de visitantes como por el aumento en la utilización por la población local de este medio de transporte, derivado del considerable abaratamiento del mismo y de la adaptación de frecuencias y horarios a las necesidades de los usuarios.

La presidenta del Cabildo herreño significó que entre todos, instituciones, sectores empresariales y usuarios, tenemos que lograr consensuar unos transportes que se adapten a las demandas, “Tendremos por tanto que revisar los datos relativos a la cronografía en el movimiento de pasajeros, ello nos permitirá abordar con conocimiento de causa, cuáles son los horarios más idóneos y conciliar el uso que precisa el turista con el que necesita el transportista o el usuario herreño”.

Belén Allende, señaló, que El Hierro aspira a la autosuficiencia también en el transporte marítimo, y a no depender exclusivamente de procedimientos administrativos subvencionadores como son las Obligaciones de Servicio Público, “nos proponemos generar demanda en la afluencia de visitantes y prescindir de la dependencia económica en el transporte interinsular, marcándonos como nuevos retos la interconexión con otras islas como La Palma y La Gomera”, declara.

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El presidente en funciones del Cabildo de El Hierro, Alpidio Armas, ha confirmado la entrada en servicio hoy martes, 16 de junio, del catamarán de Naviera Armas Volcán de Tirajana (antiguo Milenium III) para cubrir la ruta entre el Puerto de Los Cristianos (Tenerife) y La Estaca (El Hierro) en sustitución del Alborán, encargado hasta el momento de las Obligaciones de Servicio Público marítimo con la isla del Meridiano.

La sustitución del Alborán por este nuevo buque supone un nuevo logro de la Mesa de Turismo y Transporte de El Hierro, según ha declarado Alpidio Armas, ya que viene a solucionar los problemas de carga al poder hacer uso de las dos zonas de rampa previstas en La Estaca, dejando libre una de ellas para acoger con garantías el atraque de cruceros y petroleros.

A su vez, los herreños encontrarán unos servicios más cómodos con este catamarán de factura más moderna  que el anterior – es de casco de aluminio y fue construido en 2006 por la empresa australiana Incat-Hobart-, más estable para navegar por las aguas entre Tenerife y El Hierro, y adaptado para facilitar el acceso a personas con discapacidad.

El Tirajana tiene una capacidad de pasaje de 900 personas y  su bodega está prevista para 287 vehículos o un centenar de vehículos y 288 metros lineales de carga. Mientras que su velocidad de servicio es similar al anterior, con 35 nudos (aunque puede alcanzar una velocidad máxima de 41 nudos).

Hoy martes cubrirá por primera vez la ruta entre Tenerife y El Hierro, estando prevista la salida a las 17:30 horas desde el Puerto de Los Cristianos y la llegada a La Estaca a las 20:15 horas.

El presidente en funciones, Alpidio Armas, ha expresado su deseo de que el nuevo equipo de Gobierno que estará al frente del Cabildo de El Hierro a partir de este viernes, 19 de junio, continúe con la “hoja de ruta marcada para lograr que El Hierro cuente con los mejores servicios que garanticen su conectividad con el exterior y, por lo tanto, su desarrollo socioeconómico”.

Armas ha recordado que en las negociaciones emprendidas entre Cabildo de El Hierro, la naviera encargada de cubrir las OSP marítimas y el Gobierno de Canarias se ha demandado la entrada a su vez del ferry Taburiente dos días a la semana, con el objetivo de primar el transporte de mercancías en esos días y facilitar el restablecimiento de conexiones entre El Hierro y los puertos de La Gomera y La Palma, con el fin de favorecer nuevas líneas de comercialización para el sector turístico.

Alpidio Armas afirma que el objetivo último es que las rutas de El Hierro se vean favorecidas con la llegada a Canarias antes de fin de año del nuevo ferry que se construye en China  adquirido por Naviera Armas. “Un buque similar al Taburiente, algo más pequeño, nuevo, con total garantía de operatividad para nuestras aguas”.

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